fbpx
Corondernemer tegen wil en dank

Corondernemer tegen wil en dank

Zoals jullie wellicht al in mijn vorige column hebben gelezen, heb ik, na een korte reset, de draad snel weer opgepakt. Ik denk dat dit in de aard van een ondernemer zit. Stilzitten is geen optie en je werk is echt te leuk om niet te doen. Dus coronacrisis of niet, we gaan door. Er is geen keuze; we moeten en we willen, dus gaan we door! En wat een vreemde, maar stiekem toch ook wel te gekke, weken zijn dit geweest. Ik wil jullie dan ook meenemen in wat ik de afgelopen weken allemaal heb mogen meemaken.

Gebleken is wel dat niets of niemand immuun is voor de grote C. Alles en iedereen wordt op de een of andere manier geraakt. Het lijkt wel of er alleen maar uitersten zijn. Ik hoor weinig verhalen van bedrijven die “gewoon” doorgaan. Ik ken ondernemers die toptijden beleven. Supermarktondernemers die deze periode vergelijken met kerst. Tuincentra en bouwmarkten kunnen met moeite de stroom klanten op een goede en verantwoorde manier kwijt in hun winkels. Ook hoor ik de meer negatieve verhalen van bedrijven (zoals die van ons) die in één klap forse omzetverliezen lijden en in actie moeten komen om te overleven. Hoe dan ook, als ondernemer krijg je te maken de effecten die deze pandemie op de maatschappij heeft.

“Digitaal vergaderen kost me veel meer energie

Digitale energie
Nadat het stof wat was neergedaald, hebben we met het kernteam de koppen bij elkaar gestoken. Dat was zeker wennen, opeens moest alles op afstand en online. En dat is me best tegengevallen. Een digitale vergadering kost me veel meer energie en ik heb moeite om alle details te verwerken. Dit hoor ik terug van veel anderen en om me heen en krijg dan ook steeds meer geluiden dat mensen niet meer van de ene zoom-meeting naar de andere gaan. Even wat tijd inplannen om tot hun zinnen te komen.

Ons eerste webinar
Ook hebben we inmiddels een eerste webinar gedraaid en dat is prima verlopen. Tenminste die feedback kregen we terug van de deelnemers. Zelf waren we kritischer en zagen vooral veel verbeterpunten. Ik voel mezelf zeer senang wanneer ik voor een groep sta; ik krijg daar veel energie van. Het is heerlijk om met de groep te “spelen” en samen tot gave dingen te doen.

De eerste uitdaging was het technische gedeelte. Ik zie mezelf niet als digibeet, maar man, wat moest ik veel leren over online presenteren. Welke systemen zijn er, hoe zorg ik voor de interactie, hoe houd ik de boel aangesloten, et cetera. Skype, Zoom, Teams, er zijn er echt veel. – We kiezen voor Zoom want dat lijkt een goed systeem te zijn – Oh nee, Zoom is niet veilig – Oh het viel eigenlijk wel mee dat lek bij Zoom… Allemaal zaken die aan bod gekomen zijn en die veel tijd en moeite hebben gekost om uit te zoeken en te testen.

Vorige week zijn we live gegaan en we hebben middels een poll interactie kunnen krijgen met de groep. In de poll hebben we vragen gesteld en de deelnemers konden hun antwoord geven. Ook hebben we besloten de webinar met z’n tweeën te doen. Een host en een co-host, geïnspireerd door radioprogramma’s die dat ook vaak doen. De co-host monitorde de vragen en opmerkingen vanuit het publiek en zette die door naar de host.

We zijn nu een tweede sessie aan het voorbereiden. Daarbij willen we experimenteren met digitale break-out-sessies waarbij we de mensen in groepen opdelen die daar met elkaar aan de slag gaan. Ben heel benieuwd of ons dat lukt…

Sociale koffiepraat
Tijdens de voorbereidingen kwamen we er ook achter dat we de koffiepraat misten. En dus hebben we nu elke woensdag de Zinnige Zaken Zoom-lunch. Met een broodje achter de webcam, geen agenda, niets moet en alles mag. En dat is heerlijk. En dat geeft rete-veel energie. Afgelopen week hebben we een online escaperoom gespeeld. Even de grijze cellen uitdagen in een ander setting. Ik kan iedereen dit van harte aanraden. Zo houd je de sociale verbondenheid levend.

Gisteren hebben we zelfs de 50e verjaardag van een van onze mensen gevierd. Verkleed en al hebben we Abraham toegezongen. Ik kan je verklappen dat was hilarisch. En gelukkig heb ik de beelden bewaard, je weet maar nooit wanneer deze nog van pas komen 😉

Corona-lessen
Met mijn netwerk heb ik momenteel de mooiste gesprekken. Je hoeft niets te verkopen, er is geen agenda, er is vooral samen delen en samen ervaren. We hebben het over de lessen die we kunnen trekken uit deze crisis. Churchill is al voldoende aangehaald deze weken, maar hij heeft zeker gelijk. Deze crisis heeft ons ook heel veel goede dingen gebracht en ik hoop van harte dat we als maatschappij vast blijven houden aan deze zaken.

Van de week beluisterde ik een interview met Peter Bakker en hij gaf aan dat hij recent een online presentatie had gegeven en dat hij in het verleden voor diezelfde presentatie van 15 minuten in een vliegtuig was gestapt. Hij vroeg zichzelf hard op af of hij dit na deze intelligente lockdown nog steeds zou doen. Dat zijn mooie dingen. We worden ons opeens bewust van ons gedrag nu we dingen anders moeten doen. Corona heeft ons van onze automatische piloot gehaald zou je kunnen zeggen.

“Soms is het ook wel eens fijn om geen keuze te hebben!”

Al met al waren het enerverende weken waarbij ik als ondernemer veel geleerd heb. Ik heb mijn collega’s beter leren kennen, hoe vreemd dit ook mag klinken… En we hebben ons bedrijf sterker gemaakt.

Een voormalig leidinggevende van me zei ooit eens “soms is het ook wel eens fijn om geen keuze te hebben!”. En hoe waar is dit gebleken de afgelopen weken!

 

(Deze column is eerder verschenen op www.coronakrant.nl)

Zondag 15 maart, toen mijn bedrijf ‘uit’ ging

Zondag 15 maart, toen mijn bedrijf ‘uit’ ging

Het is zondagavond 15 maart. Net na zevenen begint onze minister-president Mark Rutte aan de persconferentie om ons allen bij te praten over de maatregelen die nodig zijn om de coronapandemie in te dammen. Een moment dat in mijn geheugen staat gegrift. Het was letterlijk alsof iemand mijn bedrijf op ‘uit’ zette.

Tot die betreffende zondag was het alsof corona iets van ver weg was. In China was het ellende, in Italië ook en inmiddels waren er in Nederland wel wat patiënten, maar het voelde allemaal nog vrij ver weg. Onze business liep gewoon door en op elke vragen na speelde corona in mijn leven toen nog geen grote rol. Een schril contrast met de tijd na 15 maart.

Vanaf maandagochtend was het surreëel. Net als iedereen hebben ook wij tegenslagen gekend, maar nog nooit kwam alles zo abrupt tot een einde. Het was alsof er een knop was omgezet en alles op ‘uit’ stond. Er moest een hoop gebeuren om de boel in goede banen te leiden. We verdeelden de taken onderling en iedereen ging aan de slag. Dat ging verrassend soepel.

Als mens zakte de moed mij 15 maart heel even in de schoenen, maar als ondernemer zit ik inmiddels weer vol energie.

Pascal Bouwman, mede-eigenaar Zinnige Zaken

Ik had het idee opgevat om een rondje te bellen onder mijn relaties. Dat kan ik iedereen aanraden. Niet alleen was het heerlijk om te ervaren dat ik niet de enige was, ook de steun die in alle gesprekken naar voren kwam was hartverwarmend. We zaten er echt samen in. Ik kreeg zelfs al toezeggingen om ons weer op de rails te helpen zodra daar weer de ruimte voor was. Eén klant deed zelfs de toezegging een inhaalslag te maken zodra dit wee kon, zodat we weer snel up-and-running zouden zijn. Dat geeft echt zo’n grote kick. Het deed me meer dan ik had verwacht en gaf me de energie die ik nodig had. Om van je klanten te horen dat ze willen dat je blijft bestaan, geeft echt een boost.

Met dat gevoel zijn we met het team voor de webcams gaan zitten. Zonder agenda zijn we gaan brainstormen, ideeën verzinnen, plannen opschrijven. Op dit moment zijn we druk in de weer met het uitwerken van deze mooie nieuwe plannen. Voor de langere termijn pakken we de zaken op die we wegens tijdgebrek voor ons hebben uitgeschoven, voor de kortere termijn zijn we bezig onszelf opnieuw uit te vinden. Gewoonweg om te overleven, we hebben geen keuze. En dat is soms ook wel eens lekker.

Het succes van de afgelopen jaren maakte dat we niet de tijd hadden om kleinere organisaties te bedienen. Dat deed ons best zeer, maar we waren gedwongen keuzes te maken. Er lagen plannen, maar daar kwamen we niet aan toe. Nu lijken al deze plannen onze uitweg uit deze situatie te zijn. Door onze dienstverlening te digitaliseren kunnen we onze klanten toch bedienen. Volgende week organiseren we ons eerste webinar. Ik ben trots op ons team. Met z’n allen helpen we elkaar en ons bedrijf door deze crisis heen. De energie die ik nu voel heb ik sinds lange tijd niet meer gevoeld.

En dat is niet het enige goede dat corona voor ons heeft opgeleverd. Want, laten we eerlijk zijn, sinds we met z’n allen een stapje terug hebben moeten doen bloeit de wereld om ons heen weer op. De lucht boven China is al schoner, in Venetië zien we weer vissen en er zijn zelfs dolfijnen gespot. Ook de mens lijkt een betere variant van zichzelf te worden; we waarderen opeens de mensen die het altijd al hebben verdiend en er ontstaan allerlei initiatieven om anderen te helpen. En wat blijkt? Thuiswerken is een prima alternatief voor werken op kantoor. Het blijkt dat we op afstand kunnen vergaderen en niet elke ochtend in de auto hoeven te stappen om productief te zijn.

Als mens zakte de moed mij 15 maart heel even in de schoenen, maar als ondernemer zit ik inmiddels weer vol energie. Ik heb energie om dingen op te pakken, te proberen, te ontdekken en om onszelf opnieuw uit te vinden. Ik sta weer ‘aan’!